QPIDS実際のところどんな感じ?

US アメリカ
06 /30 2017
QPIDSの説明をしますと宣言してから6ヶ月も経ってしまいました・・・。
2016/12/22 アメリカ 登録料は早めに納付した方がよい

とはいっても、QPIDS制度については、『QPIDS試行プログラム』などで検索すると、いろいろな特許事務所さんが分かりやすく解説しています。
そこで、SKIPではちょっと視点を変えて
「実際にQPIDSを申請したらどんな流れで処理が進むのか?」
というあたりをご説明したいと思います。いろいろ気をつけないといけない点や、思わぬワナが仕掛けられているので、それはまとめて注釈に記載しました。


さて、本題です。
アメリカで登録料を納付したあとに、他の国の特許庁からファミリー出願に対してオフィスアクションが通知されました。そして、そこには新しい引用文献が記載されています。
アメリカでは、登録日までIDSの義務が継続するため(※1)、この引用文献が「特許性に関する重要な情報(information material to patentability)」である場合は、IDSを提出しなければなりません。出願人が取りうる手段は2つです。

① QPIDSを利用してIDS提出を行う
② 登録取り下げ申請とRCE申請をした上でIDS提出を行う

普通は②を選ぶメリットはありませんので、①QPIDSを選びます。IDSすると決まったら、急いで代理人に対して、QPIDSの指示を出します。

さて、QPIDS指示を受け取った現地代理人が準備する書類は、以下の4点です。また、QPIDS申請自体は無料ですが、もろもろの庁費用を納付しなければなりません。後述する返還がありますが、いずれにしても意外と高額です。

書類庁費用
(1) QPIDS申請書無料
(2) 登録取り下げ申請書$140
(3) IDS提出書$180
(4) RCE申請書$1,200 (1回目)、$1,700 (2回目以降)



気になるQPIDSの結果ですが、だいたい1~2ヶ月ほどで通知されます。(※2)
以下、分かりやすさ重視で、成功、失敗と称します!

●QPIDS 成功 やった~♪
審査官が文献を考慮した結果、特許査定が維持されることになりました。
すると、Corrected Notice of Allowability(訂正特許許可可能通知)が発送されます。成功の場合、RCEはEnterされませんでしたので、RCE申請料($1,200または$1,700)がUSPTOから返還されます。忘れずに、現地代理人から返金してもらいます。(※3)

この場合、登録料は既に納付済みですので、出願人は特許証が発行されるのを楽しみに待ちましょう。


●QPIDS 失敗 ・・・・・残念!
審査官が文献を見て「これは改めて審査をしないといけない」と判断した場合、Notice of Reopening of Prosecution(審査再開通知)が発送されます。残念ながら、せっかくの特許査定は取り消されてしまいます。
また、失敗の場合、IDS手数料($180)が返還されますので、忘れずに代理人から返金してもらいます。(※3)

QPIDS失敗の場合、審査が再開され、次のオフィスアクションが通知されます。また、審査した結果そのまま特許査定になることもあります。いずれにしても、出願人は審査結果を待つしかありません。


ということで、QPIDSを実際に申請してみると、こんな流れになります。できれば使う機会がないほうがうれしい制度ですが、「うっっ、このタイミングでオフィスアクション・・・。」と思ったら、粛々と手続を進めていきましょう。

詳しいご相談はSKIPまで。


by kh

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※1 アメリカでは、登録料納付からだいたい1~2ヶ月で特許が発行されます。また、発行の2週間ほど前に「Issue Notification(発行通知)」によって登録日が通知されます。もし、登録日が1週間以内に近づいていたら、本当に至急対応しましょう。アメリカ代理人は、USPTOに電話をして「QPIDSするから特許証を発行しないで!」とお願いすることになります。

※2 申請から2ヶ月たってもQPIDS結果が出ないときは、現地代理人にリマインドしてみてください。聞いた話では、審査官に1年近く放置されている件もあったようで、まったく油断なりません。

※3 ほとんどの代理人は、QPIDS申請時にかかったのすべてを費用を、手続直後に請求してきます。QPIDS審査結果が出ると、いずれの結果でも返金が発生するのですが、意外と返金を忘れてしまう代理人も多いので注意が必要です。また、QPIDSでは、通常IDSの2倍ほどの手数料を請求する代理人が多いようです。提出する書類が多いうえに手続も複雑なので、しょうがないですね。


USPTOによるQPIDSの説明はこちら
Quick Path Information Disclosure Statement (QPIDS)
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